Las personas que padecen fibromialgia poseen un hipocampo más pequeño

La fibromialgia es un síndrome de dolor crónico generalizado que se acompaña de otro tipo de sintomatología física (como la fatiga intensa o la rigidez matinal), emocional (depresión, ansiedad) y cognitiva (alteraciones en la atención compleja, la memoria y las funciones ejecutivas). A pesar de que son muchos los investigadores que llevan a cabo estudios de esta enfermedad, continuamos sin saber las causas exactas que la originan. Aunque, poco a poco se van consiguiendo resultados en el intento de explicar lo que les pasa a estas personas. En este sentido, encontramos el reciente trabajo de Christina S. Mc Crae, de la Universidad de Florida (Estados Unidos,) y su equipo de colaboradores.

Los pacientes de fibromialgia por lo general se quejan de problemas de memoria, algo que también se ha objetivado en distintas investigaciones al respecto. Pero, ¿existe algún problema en las estructuras cerebrales que se relacionan con la memoria en estos pacientes? Para responder a esta pregunta, Mc Crae y sus colaboradores llevaron a cabo unas resonancias magnéticas a un grupo de 40 mujeres con fibromialgia y a un grupo de comparación de 22 mujeres sanas, con la intención de comparar el tamaño y volumen de sus hipocampos. Recordemos que el hipocampo es una estructura del interior del cerebro que participa de forma muy importante en el buen funcionamiento de la memoria (entre otras cosas).

El resultado de la investigación mostró que los pacientes de fibromialgia poseían un hipocampo significativamente menor en ambos hemisferios cerebrales, sin que esto guardase relación con el grado de depresión que pudieran presentar.

De acuerdo con los autores, la atrofia en el hipocampo en estos pacientes podría encontrarse relacionada con fallos en la regulación de neurotransmisores como el glutamato o el ácido gamma-aminobutírico (GABA) o también con el hecho de padecer estrés crónico, como una expresión de alteraciones en el funcionamiento del eje hipotalámico-hipofiso-adrenal y de la regulación de los glucocorticoides.  Aunque  esta cuestión deberá seguir estudiándose, poco a poco se va respaldando la idea de que la fibromialgia no es una entidad fantasma sino real, que afecta duramente a quienes la sufren. Finalmente, lo importante es encontrar herramientas que ayuden a los pacientes a mejorar su funcionamiento cognitivo y tener una calidad de vida mejor.

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