Consiguen hacer crecer el pelo usando células madre pluripotentes

A pesar de que todos perdemos pelo cotidianamente (entre 50 y 100 cabellos cada día de media), la pérdida de cabello en el momento que causa calvicie total o parcial puede llegar a mermar la confianza en uno mismo e incluso generar una depresión. Ahora, una nueva investigación del Sanford-Burnham Medical Research Institute en La Jolla, California (EE.UU.) presenta un paso más para el tratamiento de esta afección: desarrollar nuevo pelo por medio del uso de células madre pluripotentes humanas.

Las causas de la alopecia pueden darse por el estrés extremo, trastornos de tiroides, anemia, psoriasis, el uso de ciertos medicamentos o, la más común, heredar este problema ya sea del padre o de la madre.

Los investigadores quisieron probar la eficacia del crecimiento de pelo nuevo por medio del empleo de células madre pluripotentes humanas, esto es, células derivadas de embriones humanos o de tejido fetal humano, que tienen la capacidad de convertirse en cualquier otro tipo de célula del organismo. Para ello, llevaron a cabo el experimento con ratones usando una técnica que animaba a estas células a convertirse en células de la papila dérmica, las que dan lugar a los folículos pilosos y al ciclo de crecimiento del cabello. El experimento fue un éxito y las células indujeron el crecimiento de pelo en estos roedores.

“Hemos llevado a cabo un método que utiliza células madre pluripotentes humanas para crear nuevas células capaces de iniciar el crecimiento del cabello humano. El método es una notable mejora sobre los métodos actuales que se basan en el trasplante de folículos pilosos existentes de una parte de la cabeza a otra. Nuestro método de células madre proporciona una fuente ilimitada de células del paciente para el trasplante y no está limitado por la disponibilidad de los folículos pilosos existentes”, aclara Alexey Terskikh, líder del estudio.

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